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優雅的紳士 Eric Johnson

本來想寫一篇它的介紹~在網路上查到的資料非常的豐富~遠多過我對 Eric Johnson 的認識~寫得非常詳盡~轉載本篇文章希望讓能大家認識一下~這位來自德州的天才吉他手~Eric Johnson
 
(本文原發表於 六弦百貨店 2006/3)

郭永凱 採訪/撰稿

來自美國德州的吉他大師級人物
Eric Johnson應該可以說是這幾十年來最頂尖的吉它手之一,總共得到5次美國Guitar Player票選最佳全方位吉他手的殊榮,這樣的獎項對他而言絕對是實至名歸的,因為只要是他的樂迷都應該知道Eric Johnson的音樂融合了搖滾、藍調、爵士、鄉村等風格,你很容易可以聽得出他的吉他彈奏有著Jeff Beck, Jimi Hendrix, Albert King, Chet Atkin還有Wes Montgomery等人的彈奏風格在其中。

為了推廣他的新專輯Bloom, Eric Johnson原本日本演唱會的行程在台灣演唱會經紀公司的力邀下也在去年1016日在台北舉辦了一場演唱會,那天有去看演場會的朋友應該每個人都爽爆了,說實話這樣的演唱會在以前是只能在夢理想像而已,Eric Johnson本人不慌不忙優雅的彈奏風采的確是他個人的獨特格調。

搖滾樂與優雅兩個字放在一塊是會讓死硬派的搖滾樂迷感到渾身不舒服,不過事實上他在舞台上的格調的確是如此的,他就是那麼從容不迫、專心一致地彈奏,手指在吉他指板上靈活飛快地跳躍滑動著,無論是演奏抒情和緩的曲子或是輕快、激烈的搖滾曲目,你就是幾乎不會見到Eric Johnson會有依著節奏擺動身體的時候,大部份搖滾樂手常有的誇張舞台動做在他身上是絕對看不到的,不過也許對他而言舞台動做會是多餘的,因為通常大家的眼睛與耳朵都一定會被他彈奏的音樂給吸引,不需演出甚麼激烈的身體動做就可以征服台下的觀眾,他多樣的樂風,爐火純精的吉他演奏功力一定會讓所有觀眾不斷驚呼讚嘆。

會見Eric Johnson

來自可以算是音樂家庭的環境,這對他日後以音樂為事業應該是有相當的影響,「我父親唱歌,母親彈鋼琴,不過主要是家中每個人都有學鋼琴,我跟我哥哥也都有學吉他。」「我是先學鋼琴後來才學吉它,後來也有再回去彈鋼琴以期能跟我作的音樂有幫助」會見訪問Eric Johnson的第一印象就覺得他是個溫文儒雅的人,清柔的語氣謙虛的態度跟一般搖滾樂手比較粗獷的形象大不相同,喜歡談跟音樂相關的事物,他的經理人這樣告訴我,嗯,這似乎也在建議我不要扯些有的沒的嗎?也許也是緊湊的巡迴表演讓他感到疲憊了吧?。

Eric Johnson除了眾所皆知的一流吉它彈奏功力之外,他對吉它音色的挑剔或換個說法來說是潔癖也不為過吧,演唱會當天我在傍晚四點鐘前就先到達會場觀摩他的試音綵排,我就看他要花近三個小時的時間來搞定他所要的吉它音色,其間還看他親自操刀搞定他Fender Deluxe Reverb的問題,果然是傳言不假,Eric Johnson對吉他所有相關的知識還真是瞭若指掌,曾經還聽說他聽得出來效果器理頭用的是鹼性電池還是傳統的碳鋅電池。他吉它的音色也算是在音樂圈內的經典音色之一,大部份人都把他的電吉它音色形容為有如小提琴般的柔順聲音。他是怎樣弄出這樣獨特的聲音呢?「你需要想辦法把你腦子理要的音色用你的手指來表現出來彈出來,當然你也可以利用一些器材配備來幫忙,不過主要還是要靠你自己的手指來控制才是」Eric Johnson對於喜歡研究吉它音色的人建議也是如此的,多去嘗試研究直到弄出自己心中所想要的音色為止,Eric Johnson一再提到手的控制對聲音的重要性,「在練習時你必須儘量能夠把每個音都彈得很清處乾淨,當在彈某一絃時你必須要能把其它絃悶住,所以你彈的音符能很精準地被彈出來,能很清處的聽見,再者就是純粹看你自己腦海理想要的音色是怎樣的,然後想辦法嘗試在你的彈奏理表現出來就是」

由於Eric Johnson的音樂創作內容也一向包含了多種風格,當問他通常在寫歌之前是不是通常會先預設好是要創作甚麼風格的曲子?他說,「因為我喜歡各種音樂,所以我會聽所有類型的音樂,在家裏我會聽包括從百老匯到艾靈頓公爵到古典音樂甚至重搖滾,我就是喜歡音樂,我不會只喜歡某種類型的音樂或說去排斥某種類型的音樂,所以當在創作時我就順應當時的感覺去做各種可能類型的音樂。那他對現在的一些搖滾樂團或吉他手覺得那些是他覺的不錯可以推薦的?「現在一些新的樂團我還蠻喜歡的吧….White Stripes樂團的Jack玩音樂就蠻有趣蠻特別的,另外在爵士樂方面我就蠻喜歡Charlie Hunter的音樂,另外Cold Play樂團吉他手有很不錯的吉它聲音,這些人的音樂當然都不一樣,不過他們都有他們特有漂亮的音樂表現….」「當然現在的流行音樂都還一直持續演化進行不過這些新出來的音樂我也都會喜歡」

EJ自己覺得Bloom這張專輯與之前專輯的差異有那些呢?「主要是歌曲內容包含了更多種型態的音樂,還有我因為學了一些新的和絃進行變化,也都在這張專輯的音樂上應用了,....這張新專輯在2005年暑假期間推出,距離他上一張專輯Souvenir(主要只透過網路銷售,在台灣有發行),唱片於2002年推出已有3年了,間隔三年才推出一張錄音室專輯對其他任何藝人而言應該算是超慢的,不過對他而言那可就算很快了,他對於他作品的龜毛程度在音樂圈內應該是無人能及,他1990年的專輯Ah Via Musicom創下同一張專輯有三首演奏曲子可以同時上了Top 10排行榜的先例,其中的曲目Cliff of Dove還得到了美國葛萊美音樂獎,這張專輯也成為電吉他演奏專輯史上的經典之一,也許是因為這張專輯的大好成績帶來Eric Johnson更大的壓力,接下來的專輯Venus Isle1996年才告完成,雖說這張專輯成績並不理想,不過也因為大家對他這張專輯長久的等待使得他對專輯製作的那種仔細僅慎的態度有更多的領教,還好這張專輯的陰霾很快就因為1997年加入與Joe SatrianiSteve VaiG3巡迴演唱會而一掃而空,帶來的是所有喜愛吉它因樂的樂迷們對這三個人有更多的景仰,也使得原本有點勢微的搖滾吉它演奏型音樂有撐高的驅勢,這三個人在這方面的貢獻功不可沒。

Bloom專輯中總共有16首曲子,這些曲子依著風格跟感覺又分為三個段落,Prelude(比較Rock), Couranle(帶一些Country)Allemande(JazzFusion),依照Eric Johnson的說明「一開始並沒有要作這樣段落的安排,不過的確是有想法要在專輯中放入不同的音樂曲風,….當最後把曲子放在一起排列順序時覺得把各種曲風混在一起感覺不是那麼好,後來經過考慮之後就決定依著歌曲的風格與感覺來安排,結果就區分成三個不同感覺曲風的段落了」

整張專輯除一首My back pages是翻唱民謠詩人Bob Dylan的曲子外都是EJ他本人的創作,其中Your Sweet Eyes曲目有邀請葛萊美獎最佳女主唱Shawn Colyin跨刀合聲助唱,另外Tribute to Jerry則是邀請空心吉它演奏大師Adrian Legg一起彈奏,談起與這兩位藝人的合作他說「跟Shawn Colyin的曲子感覺有點像是一首曲子有兩部份」跟Adrian Legg的合作是起源於他們在2004年有一起巡迴演出,「在那時候就有了要他在我專輯中彈奏一曲的想法,我蠻喜歡Adrian Legg的演奏,他的風格給我有像是喜劇般的感覺」。事實上在2004EJ是作了蠻多的空心吉它演奏的巡迴表演,這個巡迴的演奏的曲子主要都是來自你之前的專輯內容嗎?「不是,那是完全不同的演奏內容,除了有演奏Bloom專輯中Tribute to Jerry一曲外其他的都是不一樣的東西」「都是新的歌曲」你認為你將會推出空心吉它的演奏專輯嗎?「是有要出空心吉它專輯的計劃」大家拭目以待吧,EJ鐵定會再帶給我們許多的驚奇!

EJ的演唱會器材

Fender Eric Johnson Stratocaster電吉它

2005Fender推出Eric Johnson的代言簽名琴Stratocaster,我們也問了一下當時這把琴大致的設計情形。「我的簽名琴是與Fender公司的Michael Braun共同研究設計的,我們花了約一年的時間來嘗試不同的設計以達到我要的EJ簽名琴,我們儘量讓這把琴有著50年代Stratocaster的感覺,不過同時要有著現代吉它的那種好彈的琴頸手感,這些算是大方向的目標。」我們希望儘量把琴作得薄一點,所以就把琴身背部的曲線做得深一點,琴身前面手臂置靠的地方也削斜一點,這樣就比較像真正50年代的Stratocaster;琴頸是Quarter Swan的做法(這樣的做法琴頸的木紋呈現的是直的),指板的弧度也比較平12」Fret琴柱用的是比Vintage來得粗的medium fret,還有琴頭與指板的落差比較大所以就不需在琴頭上加裝壓弦的裝置,還有音色控制轉鈕一般是作控制中間拾音器的部份則是作成可控制靠琴橋的bridge拾音器,拾音器也是特別設計的…」

這把琴的其它詳細規格還以下幾點:

2-piece Alder赤楊木琴身,超薄烤漆

比較淺復古式的拾音器裝置巢

琴身上的琴頸接楯處無噴漆以求得更好的琴頸琴身共振傳導

soft V型琴頸,第12格之後轉為C型琴頸

針對clean tonedistortion特別設計的拾音器,也考量到每絃粗細對磁性的應

控制轉鈕採特別的375K可變電阻

電吉它擴大機與效果器

雖說我們都相信吉它的音色跟我們手指有很大關係,不過究竟我們還是不能輕忽各種幫助我們聲音器材的力量,由其是擴大機部份,多年來EJ換過的擴大機應該也多於他所使用的吉它,所以在這裏也提出來供大家參考。

EJ主要用的擴大機是FenderMarshallFender.有兩台,一台是』65 Deluxe Reverb,一台是』71Deluxe ReverbFender擴大機主要是用來作clean tone,以前主奏是用Dumble的擴大機,它壞掉以後就都主要用Marshall50 watt Plexi主機頭配上兩台Marshall 4 x 12 Celecian 25W喇叭單體。不過他這次來用來主奏的擴大機與喇叭卻又有點不一樣,從圖片中可以看得出來擴大機是看起來像是Marshall外觀的擴大機型號是Viola,喇叭則是Marshall 2005年上市的1959AHW手工焊接製造的,最底下是一台才是他之前常用的Marshall直立喇叭。

在效果器的部份,最重要的應該是他的Dallas Arbiter Fuzz Face效果器,長久以來我發現許多人想模仿EJ的音色,可是主要卻是用Overdrive/Distortion之類的效果器來嘗試,那結果當然是會有明顯差距的;其它長用的效果器還有T.C. Electronic Chorus, Electro Harmonix Memory Man Dealy, Chandler Tube Overdrive還有Dunlop Cry Baby,同樣的他這次所使用的效果器也有些不同,第一個是他已經使用多年的Chandler Tube Overdrive已經被IbanezTS808 Tube Screamer所取代,另外還多了Ibanez FL-301 Flanger, Boss GE-7還有Line 6 DL -4 Delay Module。有興趣的朋友不妨去比較他Bloom專輯裏電吉它音色是否有些許不一樣,當然在錄音室所使用的器材本來就未必會跟作現場表演一樣。

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